Washington DC Smithsonian Zoo – Aves

El mes pasado compartí unas fotos del zoológico de Washington DC. En este artículo quiero compartir las mejores fotos que tomé de aves.

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Washington DC Smithsonian Zoo – Felinos

DC Smithsonian Zoo - Tiger (close up)

El zoológico de Washington DC aloja una gran diversidad de animales que incluyen aves, osos, primates, felinos, insectos, lagartos, etc. Lo dificil es encontrar a los animales, pues viven en áreas llenas de árboles y arbustos y mantienen escondidos. Continue reading “Washington DC Smithsonian Zoo – Felinos”

Museo de Historia Natural (Washington DC)

Natural History Museum, Washington DC

En un museo de historia natural se ven cosas muy muy raras, animales preservados en formol que viven en ambientes inhóspitos para el hombre, esqueletos de seres vivos antiguos y actuales, animales disecados, meteoritos, piedras preciosas, etc.

Esta serie de fotos incluye animales raros que viven en el océano. Llaman la atención su aspecto, bastante complejo, y el ambiente lúgubre que acentúa esa sensación macabra de estos animales tan extraños.

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Monumento a la Guerra del Corea

Las siguientes fotografías son del monumento a la guerra del Corea, en Washington, DC – USA. Ninguna guerra es buena. En Estados Unidos hay hasta oficinas del gobierno que se encargan de conmemorar estas guerras y de mantener la comunidad de personas que combatieron en las mismas.

Korean War Memorial, DC

Korean War Memorial, DC         Korean War Memorial, DC        Korean War Memorial, DC

Alexis Rockman – A fable for tomorrow

alexis rockman a fable for tomorrow Hablaba en otro artículo sobre mi visita al National Portrait Gallery en Washington DC, a una exhibición de retratos de Alexander Calder.

Caminando por el museo me encontré con esta otra exhibición, de un artista que no conocía: Alexis Rockman.

Es complicado hablar de un artista cuando no se tienen bases de su trabajo. Así que solo me enfocaré en la experiencia que tuve al observar sus obras.

El recorrido de la exhibición fue en zig-zag.  Es decir, uno se iba enterando que habían más obras en la medida que se iba haciendo el recorrido. Con grata sorpresa, la exhibición era extensa, y me fui sumergiendo en todas estas obras de arte llenas de color y de mundos extraños.

No se cuantos trabajos ví, pero fueron muchos, calculo más de 30. Algo que me atrajo de estas pinturas es que el artista intenta mostrar naturaleza en descomposición, o en evolución, pero en vez de usar paletas oscuras y fúnebres, usa colores brillantes que estallan a la vista (los cuadros en versión digital se ven opacos con lo que son realmente).

Varios de sus cuadros son monumentales, y están llenos de detalles. Para mi es como ver un cuadro de el Bosco, pero moderno. O también es como ver todo el álbum de chocolatinas Jet, pero con animales y plantas estrambóticas.

Varios de los animales se ven con los órganos a la vista. Abundan los insectos y acorazados, así como cruces de especies.

Yo percibí el concepto de las obras como una muestra de la invasión del hombre en la naturaleza, y los perjuicios que el hombre puede causar en ella. Aunque también puede ser lo contrario, la naturaleza invadiendo al hombre, y los perjuicios que esto conlleva.

Esta es la página web oficial del artista: alexisrockman.net, que contiene las obras que estaban en exposición.

Los retratos de Alexander Calder

Calder's Portraits banner

Hoy tuve el privilegio de estar en una exhibición del gran artista Alexander Calder. Pocas personas conocen a este gran personaje, quien revolucionó el arte de la escultura en la primera mitad del siglo XX.

La escultura tradicional es estática, sin embargo, Calder introdujo los móviles (término acuñado por Marcel Duchamp) en este tipo de arte, que son esculturas en movimiento, u objetos suspendidos en equilibrio.

Calder trabajó principalmente con alambre, y parte de su trabajo fueron retratos en este medio, que parecen líneas en tercera dimensión. Esta exposición reune la gran mayoría de sus retratos.

Sin duda, para los admiradores de Calder, ver todas estas obras en un solo lugar es un gran privilegio, y es un encanto a la vista. Yo repetí el recorrido, tratando de memorizar las formas de esos alambres trenzados, que desde diferentes puntos de vista muestran los rasgos de los personajes retratados.

En uno de mis artículos anteriores, publiqué una serie de videos que muestran su famoso circo, conformado por figuras móviles hechas de materiales reciclabes, con las cuales el artista realizaba reuniones y divertía a sus amigos más cercanos, dentro de los cuales estaba en artista Joan Miró. Ver artículo.

Parece que Calder nunca dejó de ser un niño. Al menos su arte irradia alegría, burla (en el buen sentido de la palabra), picardía, belleza, y sobre todo mucha creatividad.

Recursos:

Obras de Calder que he podido capturar:

Cheval Rouge stable lone yellow

4th of July – Independence Day

Ayer estuve en Washington DC, en pleno día de la independencia. Como la ciudad se llena de gente en este día, tuvimos que planear el paseo con algo de estrategia para poder lograr una buena ubicación, y para poder salir de la ciudad sin dificultades.

A las 5 am nos dirigimos Blake y yo a Washington DC en diferentes carros, para dejar uno de ellos parqueado, con bicicletas y todo lo necesario, en un lugar estratégico. Luego, regresamos cerca del medio día, y ya la afluencia de gente a la ciudad era bastante notoria. Contamos con suerte y pudimos parquear el segundo carro cerca al primero. En bicicletas y un pequeño remolque, trasladamos carpa, cámaras, sillas portables, nevera portable (con unas cuantas cervezas escondidas) y linternas a un buen lugar para tomar fotografías.  Estábamos en la orilla del río Potomac, a todo el frente de los monumentos a Lincoln y Washington.

Poco a poco, la gente comenzó a llegar, fotógrafos aficionados (gran cantidad de Hindús y Orientales) comenzaron a ocupar espacios con sus trípodes para reservar su mejor lugar y presenciar los juegos pirotécnicos. Habían muchas familias de inmigrantes, pero también muchas parejas y grupos de Estados Unidos. Sobre el Potomac, comenzaron poco a poco a atracar yates, lanchas y kayaks. Y a las 9pm ya todos los asistentes estaban preparados para el espectáculo.

Los fuegos pirotécnicos duraron aproximadamente 15 minutos. Yo no cargaba trípode, y mi cámara tenía un lente teleobjetivo, así que necesitaba buscar apoyo en algo para evitar tomar fotos movidas. Como solución alternativa, permanecí sentado todo el tiempo, con una pierna cruzada, y apoyando el lente sobre la rodilla. Usé aperturas de diafragma entre f2.8 y f5.6, con velocidades de obturación entre 1/6seg y 1/30seg, e ISO entre 640 y 800.

Adoro el Blanco y Negro. Las fotos de día las presento en este formato, aunque los fuegos artificiales si son necesarios mostrarlos a color.

Great Falls, Virginia

Hoy estuve un rato en Great Falls, VA, un destino importante en el área de Washington D.C. En bicicleta, recorrí algunos lugares e intenté tomar las mejores fotos. El sol estaba muy fuerte, y había mucha luz ultravioleta en el ambiente, esto se nota cuando los elementos lejanos tienden a desvanecerse y a tornarse palidos o sin color.  Estas condiciones no son las más ideales porque se genera muchísimo contraste entre los elementos claros y los oscuros, además que las sombras son prácticamente negras. Creo que conté con suerte y pude sacar algunas escenas bonitas de toda la serie.

El terreno de la zona es para deportistas, o para gente con estado físico.  Hay muchas pendientes, que son difíciles de subir para un ciclomontañista principiante. Lamentablemente me quedé sin aliento y el paseo se terminó rápido.

Estoy usando un lente tele-objetivo de 70-200mm. Nunca había hecho fotografía de paisaje con este tipo de lentes, y conforme lo voy usando me voy sintiendo mucho más cómodo. Normalmente se dice que los lentes gran-angulares son los más adecuados para este propósito, sin embargo, ahora que puedo comparar mejor los resultados me tiende a gustar que las imágenes carecen de distorsión de perspectiva, se ven más normales, como el ojo humano observaría, y se me hace estar creando ventanas a los espacios que visito.

Una ventaja de las condiciones de luz de hoy para fotografías de paisaje es que el diafragma se puede cerrar casi completamente, lo que permite capturar casi todo de forma nítida. Entre más cerrado el diafragma (número f más grande), más nitido se torna todo porque la profundidad de campo es mucho mayor. Entre más abierto el diafragma (número f más pequeño), más borrosos se imprimen los objetos o fondos que no están en foco (el tan mencionado efecto de Foco Selectivo).

Cherry Blossoms Washington DC – 2010

Ayer salí de madrugada a Washington DC, con dos amigos fotógrafos, Ian y Andrea, para tomar fotos del amanecer, en el cherry blossom festival. La primavera está iniciando, y los cerezos están en su punto máximo de florecimiento.

A las 6 a.m. ya habían varios fotógrafos en la zona, algunos profesionales, algunos principiantes. Es curioso que a esas horas, de noche, algunos fotógrafos disparaban sus flash para tomar una fotografía de un monumento ubicado a varios metros de distancia. Nosotro nos intentamos ubicar bien, pero creo que nos faltó tiempo para llegar a un punto apropiado.  Sin embargo, logramos obtener un par de fotos bonitas del amanecer.

El día iba a estar hermoso según los pronósticos, pero se tornó nublado. Cuando el cielo está cubierto por nubes se baja considerablemente el contraste de los colores, y es complicado lograr buenas exposiciones si se está usando el exposímetro de la cámara, pues el cielo es totalmente blanco y brillante, y la cámara compensa ese brillo cerrando el diafragma más de la cuenta, o aumentando más la velocidad de obturacion, dando como resultado fotos oscuras.

No estuve muy inspirado, tal vez porque esperaba un cielo azul que contrastara con las flores de los cerezos y las magnolias, sin embargo, me animé con el tiempo y me dediqué a capturar algunos detalles en vez de enfocarme en los monumentos o en el paisaje.

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árboles

Parque Algonkian, en Sterling, Virginia – Estados Unidos. Apenas inicia la primavera. Grandes porciones de nieve estuvieron acumuladas por semanas, pero luego de algo de lluvia y sol, la nieve se derritió y ya comienza la Primavera. Los árboles todavía no tienen hojas y el pasto apenas se está recuperando después de haber estado cubierto por la nieve. Mientras caminaba por este lugar me llamó la atención el gran contraste entre los troncos casi blancos con el cielo profundamente azul, sin nubes.

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Con filtro polarizador, y seleccionando una apertura de diafragma cerrada (superior al f11), el cielo se torna prácticamente oscuro (o claro), acentuando más el contraste de tonalidades. Lo cierto es que una simples ramas entrelazadas, o superpuestas entre sí, generan este gran espectáculo visual.