Calendar 2014

Calendar 2014

This calendar is available in Deviant Art, and contains representative pictures of textures, mostly from parks in Virginia like Great Falls, Algonkian Park and the Shenandoah Valley.

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Calendar - step 1

Calendar - step 2

enredos ii

El fin de semana estuve de nuevo en el parque Algonkian, que es como una especie de respiro semanal para mí, luego de pasar jornadas enteras frente a un computador.

Estuve de nuevo tomando fotos de árboles, pero como el clima estaba diferente, los resultados fueron totalmente opuestos a las fotografías que compartí hace un tiempo en mi artículo Enredos.

Cuando el cielo está despejado en esta zona del planeta, normalmente es de color azul, es un degradé azul saturad arriba y azul claro abajo hacia el horizonte. Esto permite capturar el color azul en las fotos, y oscurecer este color en el “cuarto oscuro digital”. Sin embargo, este fin de semana el cielo estaba totalmente nublado, blanco, así que los colores de las cosas eran casi nulos debido al bajo contraste. Esto influyó en mis fotografías, de tal forma que todas presentan un fondo blanco, y algunos de los árboles parecen siluetas, debido a que estaba apundando la cámara hacia arriba, el cielo blanco tenía mucho brillo y generó mucho contraste con las ramas.

Noten que algunos de los árboles se ven blancos. Es porque precisamente son blancos, y es algo que me llama muchísimo la atención, parece que se pelaran en invierno, y muchos se pelan en la misma dirección, como si alguien les esparciera pintura desde un mismo punto.

Esta técnica me gusta mucho. Siento que estuviera dibujando con la cámara. En la entrada anterior – Enredos – me concentré mucho en las texturas saturadas de los árboles superpuestos, tanto así que algunas de ellas parecen cuadros abstractos o solo una maraña de trazos verticales (personalmente me gustó mas ese resultado). Esta vez estuve más interesado en fotografiar las ramas como siluetas, así como los árboles con texturas blancas.

Este fue el resultado de la sesión, las fotos solo presentan ajustes de niveles de contraste. Fueron tomadas a color, procesadas en blanco y negro y luego ligeramente ajustadas en niveles de contraste:

enredos

Me encantan las texturas de los árboles sobrepuestas entre sí. El color de los árboles es por lo general rojizo, y el sol genera una iluminación amarilla sobre estos, cuando está relativamente bajo. Por otra parte el cielo totalmente despejado es un degradado azul detrás de los árboles.

Por lo general tomo las fotos en color, y uso la herramienta de blanco y negro para nivelar el contraste de los colores en modo blanco y negro. Al ajustar el cyan y el azul puedo oscurecer o aclarar el fondo. Al ajustar y jugar con amarillos y rojos realzo la textura de los árboles y acentúo brillos o atenuo volúmenes. Al final, exporto la fotografía como si fuera un dibujo.

Este estilo es uno de mis favoritos.

Enredos Enredos Enredos Enredos Enredos Enredos Enredos Enredos Enredos Enredos Enredos Enredos

Para lograr capturar toda la textura de los árboles, debo usar una apertura de diafragma cerrada, para que todo lo que estoy viendo quede en foco. Estas fotos fueron tomadas con una apertura superior a los f11 (inclusive en algunos casos el f32, cuando la luz lo permitió)

Inicios de primavera

Casi no uso el color en fotografías. Recién leí de Fernell Franco: “La vida es en blanco y negro, el color es Walt Disney”, y me identifico muchísimo con esa frase. Sin embargo, los colores que estoy viendo a mi alrededor me resultan bastante llamativos.

El invierno en esta región es un poco agreste. El ambiente se cubre de nieve, que dura días en derretirse, pero cuando se derrite, forma pantanos en la tierra. Adicional a ello los vientos son muy fuertes, derrumban árboles grandes los cuales a su vez tumban a otros más pequeños. Los senderos ecológicos se llenan de ramas, hojas, troncos, lama, musgo, hongos, y toda esta basura en conjunto genera colores brillantes y saturados.

Por otro lado, la primavera está iniciando. Los árboles sin hojas están floreciendo, así que de sus ramas secas y opacas están surgiendo pequeñas hojas verdes y flores de muchos colores.

Creo que varias de las siguentes fotos funcionarían muy bien en blanco y negro, pero esta vez quiero compartirles su color:

inicios de primavera inicios de primavera inicios de primavera inicios de primavera inicios de primavera inicios de primavera inicios de primavera

Para estas fotos usé un lente 70-200mm, principalmente en 200mm. Para los close ups de las flores en los árboles usé una distancia focal de f2.8 en general, para destacar la flor en el espacio y separarla del fondo. Para las texturas de los árboles y el suelo, usé una distancia focal de f11 y superior, para capturar toda la textura enfocada.

Algonkian en invierno

Aproveché el día de hoy para salir en busca de fotos del parque Algonkian de nuevo, pero esta vez en invierno. Es un poco complejo utilizar la cámara con guantes, pero más complejo es balancear la exposición con nieve alrededor, puesto que el blanco refleja luz en todas direcciones y engaña al exposímetro interno de la cámara.

El exposímetro es un dispositivo que mide la cantidad de luz de una escena y calcula la exposición ideal para la foto (en términos de número f o apertura de diafragma y de velocidad de obturación). Existen dos tipos de exposímetro, uno es de luz incidente y otro de luz reflejada.

  • El exposímetro de luz incidente es más preciso, pues calcula la cantidad de luz que le llega al sujeto. Este es un dispositivo externo que se lleva hacia el sujeto de la foto, dirigiéndolo hacia la cámara, y la medición no se ve afectada por contrastes o colores de la escena.
  • El exposímetro de luz reflejada no es tan preciso, y calcula la exposición basado en la luz reflejada por el punto donde es dirigido. Si este dispositivo se dirige hacia un objeto muy oscuro, pero en general la escena contiene colores muy claros, la toma saldrá sobre expuesta, pues la exposición se realiza basada en dicho objeto oscuro. De la misma manera, si este dispositivo se dirige hacia un objeto muy claro, en una escena con objetos muy oscuros, la toma saldrá subexpuesta, sin detalle en los colores oscuros, pues la exposición está basada sobre ese objeto claro.

El exposímetro incorporado de la cámara es de luz reflejada, es por eso que en algunos casos, cuando tomamos fotos en días muy soleados, y dirigimos la cámara un poco hacia el cielo, salen las fotos algo oscuras, y en este caso en particular con nieve en todas direcciones, se presentan dificultades con los objetos oscuros.

Compensación de exposición
Botón de compensación de exposición

Dado que no tengo exposímetro de luz incidente, y que tuve cierta pereza en usar el modo manual a ensayo y error, opté por jugar con la compensación de exposición de la cámara, aumentando o disminuyendo un par de pasos, entendiéndose por pasos cada variación de de uno de los datos que conforman la exposición: apertura y velocidad ( Más teoría :_(   ).

  • Suponiendo que mi exposición es de { f4.0, 1/125 seg. }, subir un paso es variar la apertura hacia abajo o la velocidad hacia arriba: { f2.8, 1/125 seg. } ó { f4.0, 1/60 seg. }. Esto produce una sobre exposición forzada, con más textura en los negros, porque estoy dejando entrar más luz en la cámara de la exposición sugerida.
  • Bajar un paso es lo inverso. Para una exposición de { f4.0, 1/125 seg. }, sería cambiar a { f5.6, 1/125 seg. } ó { f4.0, 1/250 seg. }, lo que produce una sub exposición forzada, con más textura en los blancos

A continuación les presento algunas de las fotos del día de hoy:

Potomac al atardecer

Volví el sábado pasado al mismo lugar donde tomé las fotos de textura sobre el Potomac, quería ver el atardecer desde ese mismo punto. El río había crecido un poco, así que no había mucha área donde pararse.  Habían muchos insectos en el ambiente, como mosquitos y arañas caminando sobre el río, y muchas libélulas azules posándose sobre ramas y raíces cerca a la orilla. La luz al atardecer es diferente, y genera sombras y colores interesantes. Me enfoqué mucho en las libélulas, tomé fotos desde diferentes ángulos para explorar la iluminación sobre estos insectos. Cuando se trabaja con luz natural no hay forma de “mover” la luz principal – el Sol, por lo tanto, el que debe moverse es el fotógrafo para cambiar la configuración de la iluminación.

Los detalles de exposición de la fotografía que comparto en este artículo son los siguientes: f5.6, 1/500 seg, ISO 400.
El f5.6 permite tener suficiente distancia focal para capturar a la libélula, y difuminar el fondo (foco selectivo).

Esta es otra fotografía de esa sesión, a contra luz: Libélula en el Potomac

Texturas en el Potomac

Mi modelo actual, el parque Algonkian y el río Potomac. Este lugar me parece hermoso, lo he visto en invierno, primavera y verano. No lo veré en otoño, lástima, porque los árboles van a llenarse de colores explosivos.

Como rutina casi diaria, he estado recorriendo las trochas del parque en bicicleta. No son trochas aburridoras, siempre se esquivan obstáculos por encima, por debajo y a los lados, hay riachuelos en medio de la vía, ardillas, venados después de las 6 de la tarde, pájaros carpinteros, cuervos y petirrojos. Las trochas bordean pequeños ríos y barrancos, están en medio de plantas que generan alergias leves, dentro de árboles y arbustos, y desembocan en varios lugares en el río Potomac.

El objetivo inicial de esta sesión era tomar fotografías de los recorridos que hago en bicicleta, pero terminé tomando fotografías por casi una hora de las texturas del río Potomac.

Este río, y en general el paisaje, es bonito, pero creo que es más interesante  la belleza y riqueza de colores y texturas de los elementos orgánicos que flotan y se encuentran en él.

Para estas fotografías intenté cerrar completamente el diafragma (número f alto, entre 16 y 32), para poder capturar lo más nítido posible toda la textura de las formas. Esto provoca en ocasiones fotos movidas si no hay suficiente luz. Afortunadamente el sol estaba brillante, pero como fueron tomadas aproximadamente a las 6pm, la luz no estaba muy intensa y la obturación oscliaba entre los 1/15 seg. y 1/60 seg., a ISO 400.

Por lo general, antes configuraba la cámara para exposición por apertura (Av): Ajustaba la apertura y automáticamente la cámara ajustaba la obturación.  Actualmente estoy usando exposición manual, el exposímetro de la cámara puede equivocarse con objetos muy oscuros (como el fondo del río) y sobreexponer las fotos, o con objetos muy claros (un cielo nublado) y provocar subexposición.

árboles

Parque Algonkian, en Sterling, Virginia – Estados Unidos. Apenas inicia la primavera. Grandes porciones de nieve estuvieron acumuladas por semanas, pero luego de algo de lluvia y sol, la nieve se derritió y ya comienza la Primavera. Los árboles todavía no tienen hojas y el pasto apenas se está recuperando después de haber estado cubierto por la nieve. Mientras caminaba por este lugar me llamó la atención el gran contraste entre los troncos casi blancos con el cielo profundamente azul, sin nubes.

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Con filtro polarizador, y seleccionando una apertura de diafragma cerrada (superior al f11), el cielo se torna prácticamente oscuro (o claro), acentuando más el contraste de tonalidades. Lo cierto es que una simples ramas entrelazadas, o superpuestas entre sí, generan este gran espectáculo visual.